ドラッグストアで開店待ちしたらマスクが買えた!買えたけど…

【お店からマスクが消えた】
新型コロナウイルスの影響で、お店の商品棚からあらゆるマスクがなくなってしまいました。どこのお店に買物に行ってもマスクの棚はいつもすっからかんで、『マスク品切れ』の文字。

近所のドラッグストアやホームセンターで開店待ちの行列ができているのを何度か見かけましたが、「どうせ並んでもマスクは買えないんでしょ?」と勝手に思い込んでおり、「いつ・どこに行けばマスクが買えるんだろう…。」と漠然と考えていました。

【有力情報をゲット!】
そんな時、新型コロナによるお出掛け自粛を打ち破って友人の家に遊びに行くと、マスク購入に関する有力情報が!

「マスクってどこに行ったら買えるんだろう。」と私がつぶやくと、友人が「北区のドラッグストアで買えたよ!」とのこと。聞くと、友人は私の家のすぐ近所のドラッグストアで開店待ちして買ったということでした。「えっ!?並んだら買えるの!?」とさらに突っ込んで聞いてみると、「いつも20~30人くらい並んでいるから、最後の方の人は数枚入りの袋入りしか買えないけど、列の最初の方の人は箱入りが買えるみたい。しかも、マスクの在庫が少ない時は、店員さんが『今日はこれ以上並んでもマスクはありません』と教えてくれるから、並べたら買えるはずだよ。」と言うではありませんか!

並んでもどうせ買えないと思っていたので今まで並びませんでしたが、並んで買えるのならぜひ買いたい!しかも箱入りマスクを!!
家族に子どもたちを預けられる日が2日後だったので、さっそく2日後に実行することにしました。

【いざ、出陣!】
友人が言っていた近所のドラッグストアの開店は10時。1時間前に行けば、1番手とはいかなくても列の先頭近くには並べるはずだと考え、9時に到着することを目標に家を出発することにしました。
3月はもう春。とはいえ、まだまだ外は寒いので、開店までの1時間をできるだけ快適に過ごすために、寒さ対策のダウン、ムートンブーツ、時間つぶしのタブレットを準備して、いざ出陣!!

ほぼ予定通り、お店の駐車場に9時ちょうどに到着。何台か車は停まっていたものの、お店の入口にはまだ誰も並んではいませんでした。「もしかして1番!?」と思った次の瞬間、先に停まっていた車から1人の女性が降りてきて、1番手がお店の入口に到着…。そして、入口近くの自動販売機のそばに立っていた男性がとぼとぼと歩いてきて、2番手が到着。ということで、私は3番手、という結果になりました。

「惜しかったけど、3番手ならまずまずかな。」と思いながら、あとは開店を待つばかりです。用意していたタブレットで時間を潰して開店を待っている間に、私の後ろには続々と人が並んでいき、開店直前には30人くらいの列ができていました。

友人情報によると、マスクの在庫よりも並んでいる人の方が多い場合は店員さんが教えてくれるとのこと。今日は何も言われなかったということは、何枚入りになるかは別として、何かしらのマスクは買えるはずです。「よし、マスク自体は買えそう!箱マスクはあるかな~?買えるかな~?」とドキドキしながら開店を待ちました。

【いよいよ開店!】
友人からは、「開店まではみんなきちんと並んでいるけど、開店してお店に入ったらみんなマスク売り場まで走って行くから、お店が開いたら列なんて関係なくなるよ。」と聞いていました。『せっかく3番手についたのに、後ろの人に追い抜かれてマスクが買えなかった!』などという悲劇が起こらないようにするために、開店5分前にはタブレットを閉じ、軽く足首の体操をしながらその時を今か今かと待ちました。

店員さんがシャッターを開け、とうとうお店が開店しました。長い列はお店の入口から中へと進みましたが、予想に反して秩序は保たれ、列に並んだ順にマスク売り場へと進みました。
マスクが入っているらしき大きなコンテナボックスは入口から入ってすぐの床の上に置いてあり、列に並んだ順にそのコンテナの前へと進みました。

私がコンテナの中を覗き込むと、1番手の人がコンテナの中から箱入りマスクを取るところでした。「あ!箱入りマスクがもう一つある!」と私が歓喜した瞬間、1番手の人がもう一つの箱入りマスクをさっと取り、2番手さんに渡しました。コンテナの中の箱入りマスクは2つだけだったので、これで箱入りマスクは終了。目の前にあった箱入りマスクをゲットできなかった悔しさに打ちのめされそうになりながらも、今は次のマスクを手に入れなければ!と自分を奮い立たせ、コンテナの中の袋入りマスクを物色しました。1枚入りマスクの山の中から何とか5枚入りマスクを見つけ出し、この日の私の戦いは終わりました。

列から離れて見てみると、その後も列は順番通りに進み、前の人が商品を取ったら次の人が進む、というように並んだ順に購入できているようでした。

3番目に並び、箱入りマスクが2つで購入できず…。順番通りなので当たり前は当たり前なのですが、なんだかすっきりしない結果だったので、次は1番に並ぼうと固く心に誓いました。”

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